Varken bistånd eller sanktioner biter på regimen i Pyongchang som fortsätter att utmana hela världen med sina långdistansrobotar och atomprogram.

Ett amerikanskt militärt ingripande mot ett Nordkorea med förmåga att – kanske med kärnvapen – hota hela nordöstra Asien, med miljontals invånare, riskerar naturligtvis att sluta i en mardröm.

Men alternativet, som går ut på att övertyga Kim Jung-Un om att hans kommunistregim på något sätt kan överleva utan sitt kärnvapenprogram, blir inte heller lätt att ta fram.

Bakom järnridån svälter samtidigt befolkningen. Rapporter vittnar om hur potentiella politiska motståndare avrättas med luftvärnskanon eller blir inkastade i burar fulla med utsvultna hundar.

Hur den fria världen, med USA i spetsen, än väljer att agera så riskerar det att bli fel.