51-åringen lyste om ögonen när han träffade Sporten direkt efter hyllningen som "Luleå hero".

– Det var fint, säger Luleåhjälten och tar sig mot ögontrakten.

Medan publiken gav honom stående ovationer visades höjdpunkter från hans karriär på jumbotronen.

Artikelbild

| Jiri Kucera.

– Det är fantastiskt. Det är svårt att beskriva hur det känns härinne, säger Kucera och klappar sig över bröstet.

Att tjecken inte har bott i Sverige på 16 år märks knappt på talet. Hans svenska är nästan på samma nivå som när han lämnade 2001.

– Det tog en liten stund. Men efter en dag här i Luleå kom svenskan snabbt tillbaka, säger han.

Kucera kom till Luleå Hockey 1994 och var med och vann SM-guld med klubben 1996. Under det slutspelet gjorde han tio poäng på tolv matcher och bidrog till att klubben då vann sitt första SM-guld.

Artikelbild

| Jiri Kucera.

Totalt blev det fem säsonger i Luleå Hockeys tröja för Kucera. Han hann med två sejourer i klubben – 1994–1996 och 1998–2001.

Centern gjorde också åtta VM och ett OS för Tjeckien innan han tvingades lägga skridskorna på hyllan på grund av skada.

Artikelbild

| Jiri Kucera.

– Det har varit härligt att gå runt här i Luleå under dagen. Hasse Huczkowski visade mig runt, säger Kucera som även följde Luleå Hockeys matchvärmning.

– Det var fint att träffa spelarna i dagens Luleå. Det har varit en fantastisk dag.

Inför hyllningen berättade Jiri Kucera att han även såg fram emot att träffa sin gamla lagkamrat Roger Åkerström under vistelsen i Norrbotten. Det har han dock inte hunnit göra ännu.

– Jag var in på hans jobb innan matchen för att få träffa honom själv. Men han var sjuk och lovade ringa så fort han blev frisk, säger Kucera som har hållit kontakt med den tidigare Luleåkaptenen sedan han lämnade Luleå.

Åkerström har varit nere i Tjeckien och hälsat på honom två gånger. Exempelvis när Kucera fyllde 50 år förra året – och tjecken har även varit på kalas i Luleå polaren fyllde 50.

Numera är han assisterande tränare i HC Klatovy i den tjeckiska tredjedivisionen. Där har han ansvaret för att utveckla klubbens unga spelare.

Hockeyfrillan då? Den som många förknippar med Jiri Kucera.

Var är den?

– Den klippte jag bort för många år sedan, säger han och skrattar.