Sverige, med Luleå Hockey-stjärnorna Rebecca Stenberg, Emma Nordin och Johanna Fällman i laget, vann premiären mot Japan.

1.53 minuter in i tredje perioden avgjorde Sverige. När backen Sena Suzuki slarvade i egen zon var Erika Grahm snabbt där och högg, hon plockade åt sig pucken och serverade sedan Sara Hjalmarsson som kom in fint i slottet.

20-åringen drog till – och fick in Damkronornas andra mål bakom målvakten Nana Fujimoto, och såg därmed till att Sverige öppnade OS-turneringen i Gangneung, Sydkorea, med en 2–1-seger.

– Det var jätteskönt verkligen. Skönt att få en vinst, säger Hjalmarsson till Kanal 5.

Vilket var viktigt inför fortsättningen i kampen om att sluta topp två i grupp B och därmed få spela kvartsfinal.

Men segern satt långt inne.

Visserligen inledde Sverige klart starkast. Redan efter 2.21 minuter av första perioden skickade Fanny Rask in 1–0, ett mål som var mycket tack vare Sabina Küllers starka sargspel och den vunna duellen i ena hörnet.

Med målet fick förbundskapten Leif Boork & Co grepp om matchen. Sverige styrde och ställde, hade långa anfall och skapade en del heta lägen.

Spelet höll i drygt tio minuter.

Sedan – helt plötsligt – svängde allt. Japan stressade, pressade och hittade ständigt ytor i den offensiva zonen för att skapa heta lägen. Japanskornas intensiva spel höll i sig även under inledningen av andra perioden och till slut – trots målvakten Sara Grahns storspel – fick Rui Ukita in kvitteringen.

– Vi fick ett långt byte på oss och fick inte ut pucken. Det gäller att vara starka och få undan pucken där, säger Hjalmarsson.

Där och då såg det ut som att Japan skulle vända och plocka åt sig segern i premiären.

Men Damkronorna och Grahn höll tätt fram till periodvisslan, och sedan var det duon Erika Grahm och Sara Hjalmarsson som ordnade en fin svensk start i OS-turneringen i Kwandong hockeycenter i Guangneung.

För Damkronorna fortsätter OS i Sydkorea redan på måndag, då väntar Korea och sedan avslutas gruppspelet mot Schweiz på onsdag.

– Vi behöver spela lite enklare. Vi fick en del kontringar mot oss, framför allt i första perioden, säger Sara Hjalmarsson.