Den ryske mittfältaren Vladimir Lazarev värvades till IFK Luleå för sju säsonger sedan.

32-åringen blev snabbt en nyckelspelare i laget och vann exempelvis Kurirenbollen 2012. Dessutom har han varit nominerad till priset ett flertal gånger.

Men nu är det osäkert om Lazarev kommer kunna spela mer.

Han rehabiliterar en ryggskada och tränar bara med laget en gång i veckan.

Även om mycket talar för att det kan vara över vill inte Lazarev ge upp spelarkarriären riktigt än.

– Jag har inte bestämt än. Det var lite mycket skador förra året så jag kör rehab och kollar vad som blir med laget. Det kanske blir mycket skador som förra året, då vi inte hade folk. Som det känns nu kanske jag kommer spela efter sommaruppehållet, säger Vladimir Lazarev.

Fotbollen har han inte släppt. Istället läggs mycket tid på att träna klubbens U17-lag. Ett uppdrag som 32-åringen trivs bra med.

– Det är spännande. Ibland känner jag "det här är min grej" och ibland känner jag att jag vill spela ändå, säger Lazarev och skrattar.

Han har gått två utbildningar och planerar eventuellt för fler om tid ges. Men med ett jobb vid sidan av, samt familj att ta hand om, har det varit svårt att klämma in fler utbildningar.

Vill du satsa på att bli tränare när du definitivt lägger av som spelare?

– Jag tror det blir så. Det är så tråkigt att lämna fotbollen.

Men som sagt har den dagen inte kommit ännu. Förhoppningen är att kroppen ska orka med fler minuter på planen.

– Jag vill spela men vet inte hur kroppen reagerar om jag ska träna fyra gånger i veckan. Jag kan inte bara träna två gånger och spela match. Det blir fel mot laget.

– IFK har också för många spelare. Det blir bara om IFK saknar spelare eller något händer. Så på det sättet tror jag inte det blir, men kanske nästa år – man vet inte.

Är det bara IFK Luleå du vill spela i?

– Någonstans i Luleå eller runt om. Det kan vara vilket lag som helst. Men jag ska inte åka iväg någonstans för att spela fotboll.

Planerar ni som familj att stanna i Luleå?

– Jo, jag jobbar här, frun jobbar här, barnen går på dagis. Vi har inga planer på att flytta från Luleå. Luleå är bra.

Trodde du att du skulle bli kvar här så länge när du kom hit 2011?

– Faktiskt inte (skratt).

Slutligen, vad säger du om IFK Luleås start på säsongen?

– Jo, men det är bra. De vinner och har varit på andraplats. Sen får vi se vad det blir.