Somalia En iransk man som hållits av somaliska pirater i mer än fyra år har släppts då han behövde akut medicinsk vård.

Den kidnappade Mohammad Shariff Panahandeh flögs från staden Garowe till Etiopiens huvudstad Addis Abeba för vård, och enligt den grupp som arbetar med att få kidnappade fria var han dessutom enormt undernärd.

Hans frisläppande innebär att tre kidnappade fortfarande hålls fångna av piraterna, säger en representant för gruppen Hostage support partnership.

Panahandeh och hans tre kolleger tillfångatogs i en attack mot en iransk fiskebåt.

Ingen lösen har betalts för Panahandeh enligt gruppen, som säger att inflytelserika lokala ledare i Somalia varit avgörande för att få honom fri. Däremot tros piraterna kräva stora lösesummor för de övriga tre.

Piratattacker mot fartyg utanför Somalias kust kulminerade 2011 med 176 angrepp. De senaste åren har attackerna minskat kraftig i antal.