I kväll avgörs den sista omgången av grundserien. Det största intresset riktar sig mot två ovissa streckstrider. Dels handlar det om vilket lag som hamnar i kvalserien, Djurgården eller Linköping, samt om vilket lag som tar den sista slutspelplatsen - antingen Modo eller Växjö. Båda lagen har 77 poäng.

Det märks att vi går mot heta slutspelstider. Plötsligt börjar det dyka upp ilskna påhopp i tidningsrubrikerna.

På måndagen visade Modo irritation över att Luleå Hockey beslutat att vila sin landslagsaktuelle back Elias Fälth i kvällens match mot Växjö Lakers. Misstankarna om en möjlig läggmatch för att ge Växjö den sista platsen i slutspelet luftades i pressen.

Thomas Berglund betonar att det är inga svårigheter för Luleå Hockey att hitta tändvätska inför kvällens match - speciellt inte efter lördagens förlust mot Skellefteå AIK.

- Vi går för vinst i kväll. Vi vill ha en bra känsla innan slutspelet. Vi vill inte starta slutspelet med två dåliga matcher bakom oss, förklarar Luleå tränaren, när Kuriren.nu når honom strax efter förmiddagens lagsamling.

Hyllas innan nedsläpp

Luleå Hockey har med sina 97 poäng redan säkrat seriesegern och rätten till hemmaplan i samtliga avgörande matcher under årets SM-slutspel.

Inför första nedsläpp i Coop Arena kommer Hockeyligans verkställande direktör Jörgen Lindgren att lämna över ligans vandringspris och en check på en miljon kronor under en ceremoni på isen.

I kvällens match har Luleås lagledning valt att vila Cam Abbott, Sami Sandell, Joonas Vihko samt redan nämnde Elias Fälth. Dessutom plockades Konstantin Komarek från laguppställningen i morse. Han ersätts av junioren Henri Snäll.

Luleå Hockey förändrar inte sin uppladdning inför kvällens match. Laget har valt inte tränat hårdare än normalt i ett försök att vässa slutspelsformen.

Varför?

- Vi jobbar inte på det sättet längre, berättar Thomas Berglund. Vi vill i stället behålla fräschheten i kropparna. Vi har haft en bra belastning mellan träning och matcher under hela vintern och vill inte slå av på takten nu.

Väljer efter slutsignal

Direkt efter slutsignalen i kvällens match kommer slutspelsvalet att äga rum. Klockan 21.30 ska tränare Jonas Rönnqvist välja Luleås motståndare i kvartsfinalspelet som inleds redan på lördag.

Som vanligt kan du följa hela dramatiken på Kuriren.nu. Klockan 19 startar vår Matchen Direkt-rapportering. Vid tangentbordet sitter André Samuelsson och redan i kväll kan du läsa eftersnacket till Luleås val på Kuriren.nu.