Det nya laget har bland annat fem nordamerikaner och en norrman runt sin stomme av norrbottningar, och tränaren per Kenttä känner självförtroende.

– Vi kommer nog skrälla och etablera oss ännu mer i hockeyallsvenskan, spår han.

Målvakten Samuel Ward är på långtidslån och en del nya ansikten från Luleå Hockey kommer dyka upp under säsongen, spelare som behöver utvecklas mer och få mer istid.

Artikelbild

| Siktar högt. Asplövens spelare beskrivs som unga och hungriga av lagkaptenen Martin Hellgren.

I dag är Johan Fransson från Luleå Hockey med på träningen.

Är Johan Fransson en av de nya?

– Nej, det tror jag inte, men han kommer hålla igång med oss tills något annat hänt.

Det är bara tre dagar in på säsongen och tränaren har velat ge grabbarna en ärlig chans, med tester och lättare ispass. Men från och med nu är leken över och de trycker på hårdare med två pass om dagen, fram till måndag när de möter CSKA Moskva. Sedan väntar hemmamatch onsdag mot Luleå Hockey och Djurgården lördag.

Artikelbild

| Hälsingekille. Lagkaptenen Martin Hellgren är gammal i gemet och trivs bra i gränsstaden,. Nu inne på sin fjärde säsong i Asplöven.

– Det kommer att bli en riktigt tuff första vecka, sedan har vi ett bra kvitto på var vi står någonstans inför seriestarten.

Vilka nyförvärv tror du kan charma publiken?

– Luke Salazar. Och Jacob Lagacé, han har bra händer samtidigt som han gillar att smälla på. De kan nog falla publiken i smaken.

Per Kentttä tycker, trots elfteplats, att fjolårets säsong visade på kapacitet och målet är att ta sig till plats i topp åtta och gå till playoff.

– Jag tror vi har alla möjligheter att vara med där och jävlas. Bara vi orkar hålla i 52 omgångar.

Lagkaptenen Martin Hellgren, senast från Gävle, gör sin fjärde säsong i Haparanda. Han har bara nyligt träffat de nya spelarna, men bedömer dem som unga och hungriga.

– All vill framåt och utvecklas så mycket som möjligt, jag tror vi blir ett svårspöat lag.

För att placera sig bättre än i fjol tycker han att laget måste bli jämnare.

– I fjol torskade vi fem, sex matcher i rad och då tappar man fort mark på dem ovanför.

Hur ska ni bli jämnare?

– Vi måste hitta ett tryggt grundspel, utgå från det och hålla en högre lägsta nivå.

På frågan om vad deras mål är, repeterar han med ett ödmjukt skratt tränaren Kenttäs visioner från söndagens peptalk.

– Först ska vi spöa ett KHL-lag på måndag, ett SHL-lag i veckan, och sedan se till att komma på playoff-plats uppåt.

Vilken spelare har imponerat än så länge?

– Jag hade fullt sjå att stappla runt på isen igår, så jag hann inte se så mycket. Men jag tror Johan Porsberger kommer få ett bra år i år.