Columbus är på väg att skriva historia.

Laget besegrade Tampa Bay med 3–1 och är nu bara tre perioder från en storskräll i NHL-slutspelets första omgång.

Bara en gång tidigare i NHL-historien har grundseriens bästa lag förlorat de tre första matcherna i slutspelet. Och då, när Los Angeles 2012 slog ut Vancouver, fick förlorarna med sig åtminstone en tröstseger innan de föll med 4–1 i matcher.

En ny Columbus-seger natten till onsdag, och historieböckerna får ett nytt kapitel.

Hittills är det inte mycket som talar för att Tampa Bay ska kunna vända på serien. Laget är fortsatt ineffektivt framför mål och stjärnorna får inte till spelet. Steven Stamkos och Brayden Point gjorde tillsammans 190 poäng under grundserien, de har hittills stått för noll (0) poäng mot Columbus. Under söndagens match fick de tillsammans till ett enda skott på mål.

På sitt Twitterkonto skriver klubben kort att ”det här är inte kul för er. Det är inte kul för oss. Men vi har en chans kvar att vinna det här. Vi ses då.”

Desto gladare var tongångarna i Columbus.

– Vi spelar bra hockey, med självförtroende. Vi tror på oss själva, vi måste fortsätta så, säger danske Oliver Bjorkstrand till pressen efter matchen.

Han varnar dock för att ta ut segern i förskott.

– Jobbet är inte gjort än, vi måste förbereda oss bra inför nästa match.

Själva matchen då? Tufft, tätt och målfattigt.

Columbus gick upp i en 2–0-ledning i mittperioden och fick sedan försvara sig matchen ut. Inte förrän Cam Atkinson kunde göra 3–1 i öppen kasse med minuten kvar att spela kunde hemmalaget andas ut.

– Trots att de fick ett mål fortsatte vi bara på samma sätt, säger Bjorkstrand, som ser fram emot nästa match.

– Det är roligt, och fansen har roligt, så vi vill bara fortsätta på samma sätt.

Varken svenskbackarna Victor Hedman, Anton Strålman eller ryske Nikita Kutjerov spelade för Tampa Bay. Hedman uppgavs vara skadad. Laget vill inte uppge vilken typ av skada det handlar om, men svensken missade Tampa Bays fyra sista matcher i grundserien efter en skada på överkroppen. Forwarden Kutjerov, som vann NHL:s poängliga under grundserien, var avstängd för en vårdslös tackling vid sargen mot Columbus Markus Nutivaara senast.

Även Nutivaara missade matchen.

Förre Luleåbacken Dean Kukan spelade 18 minuter, hade ett skott på mål, tre tacklingar och var inne på isen vid Tampa Bays mål i matchen.

Bodensaren Oskar Sundqvist, som var stekhet i helgen med två fullträffar, blev mållös när hans St Louis Blues föll mot Winnipeg med 3–6. Sundqvist spelade 17 minuter, hade fem tacklingar, drog på sig en utvisning och gick –1.

St Louis leder den matchserien med 2–1.