Landskampen i Leksand, som en start i Karjalaturneringen, blev ett misslyckande – både publikt och spelmässigt. Det var länge sedan en hockeymatch på toppnivå i Leksand bjudit på en så dålig stämning och tomma läktare som denna kväll.

Inte alls den inramning som Johan Garpenlöv hade hoppats på i sin debutmatch för Tre Kronor:

Jag är ändå jätteglad att de som är här är här, naturligtvis. Sedan är det alltid, när man spelar, att man vill ha fullsatt och ett jäkla liv på läktaren och där publiken är en extra spelare, säger han.

Johan Garpenlöv noterade alltså det bleka intresset för landslagshockey i Dalarna och tystnaden i arenan:

Men jag tror ändå att killarna är vana vid att leverera. Ändå är det roligare om det varit fullsatt och ett jäkla liv på läktaren.

TT: Har intresset för Tre Kronor devalverats?

Nej, vi vet att det är en mängd människor som ser oss spela i tv. Det är det alltid när Tre Kronor spelar. Det finns ett genuint intresse för Tre Kronor, svarar Johan Garpenlöv och fortsätter:
Samtidigt är det såhär när det är landskamper under SHL-säsongen. Då blir det lätt så att publiken spenderar sin tid och pengar på sitt SHL-lag.

Stolt förbundskapten

Det var annars en rörd Johan Garpenlöv som summerade sin första match som förbundskapten. Det märktes tydligt i spelargången hur stor det var för honom att ha den här rollen.

Jag känner mig stolt, samtidigt som det nu är blandade känslor efter den här förlusten, säger Garpenlöv.

Samtidigt passar svenske målskytten Mikael Wikstrand på att ösa beröm över den nye förbundskaptenen:

Han är en riktigt bra coach och en bra människa som får laget att bli avslappnat och verkligen våga därute. Framför allt ger han den känslan till mig. Jag vågar ha ett lugn på planen.

Johan Garpenlöv svarar:

Ja, det är något jag vill att de ska vara på resan och känna att de är ett team.

Inte glad

Men Johan Garpenlöv var inte glad över Tre Kronors två första perioder mot Tjecken. Då hade inte svenskarna mycket att säga till om. Det var också då som Tjeckien grundlade segern i matchen.

Då var vi inte tillräckligt starka på pucken i det fysiska spelet. Vi fick jaga hela tiden. När sedan fick tag på pucken tappade vi den direkt och då är det jobbigt att spela, säger Johan Garpenlöv.

I den tredje perioden växte Tre Kronor och kom in i matchen.

Ja, då blev vi mer desperata och vann fler närkamper och fick fler puckar framför mål. Det tar vi med oss inför fortsättningen av den här turneringen. När vi väl börjar tävla om det har vi en chans att producera framåt, menar Garpenlöv.

Nu fortsätter Sveriges spel i Karjalaturneringen i Helsingfors med spel mot Ryssland på lördag och Finland på söndag.

Rättad: I en tidigare version fick Sveriges förbundskapten fel efternamn. Rätt är Garpenlöv.