Förbundet USA Gymnastics har hundratals rättsprocesser hängande över sig efter att den förre landslagsläkaren Larry Nassar fått fängelsestraff på sammanlagt upp till flera hundra år för sexuellt utnyttjande och barnpornografibrott.

Efter domen i våras har turerna kring förbundet varit många, och under onsdagen ansökte det om konkursskydd. Anledningen är enligt förbundets ordförande Kathryn Carson att de hundratals offren lättare ska kunna få skadeståndsersättningar.

Räddar förbundet?

"Vi är skyldiga offren att helt och slutligen lösa alla ersättningskrav efter de ohyggliga händelserna, och genom den här åtgärden försöker vi påskynda processen och hjälpa dem att gå vidare", skriver Carson i ett offentligt brev publicerat på förbundets sajt. Hon säger där också att förbundet inte läggs ned utan kommer fortsätta med sin dagliga verksamhet.

Samtidigt kan konkursprocessen kunna rädda förbundet, eller åtminstone tillfälligt skjuta upp USA:s olympiska kommittés (USOC) försök att lägga ner gymnastikförbundet, vilket USOC föreslog i november.

"Ansökan om konkursskydd hjälper förbundet att samarbeta med USOC för att hitta den bästa vägen framåt för gymnastiken", skriver Carson.

4,5 miljarder i skadestånd

Förbundet har inte velat uppge hur stort skadestånd det kommer att betala ut till de drabbade gymnasterna, men bedyrar att pengarna finns – Carson uppger i sitt offentliga brev att kostnaderna kommer att täckas av försäkringar. Michigan State University, där Nassar arbetade, har tidigare gått med på att betala 500 miljoner dollar (motsvarande 4,5 miljarder kronor) i en uppgörelse med hans offer.

Larry Nassar var läkare i USA:s gymnastiklag 1996–2015 och arbetade under fyra OS. Två amerikanska domstolar har dömt 54-årige Nassar till fängelse i mellan 40 och 175 år samt mellan 40 och 125 år för sexuellt utnyttjande. Dessutom har han dömts till ett 60-årigt straff för barnpornografibrott.

Rättad: I en tidigare version av texten verkade det som att USA Gymnastics går i konkurs. Förbundet söker snarare konkursskydd.